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인삼이 관절에도 좋다고?

등록일
2022.01.27
조회수
5,514
알기쉬운연구이야기 | 자생한방병원 자생의료재단
인삼이 관절에도 좋다고?
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동의보감에서 인정한 만능 약재 - 인삼은 예로부터 우리나라를 대표하는 약재로 오랜 시간 동안 사랑 받아 왔습니다. 동의보감에 따르면 인삼은 원기를 보하고 폐를 튼튼히 하며 비장을 좋게 하고 심장을 편안하게 해준다고 나와 있는데요, 약 4천여 개 처방 중 인삼이 포함된 처방이 736개를 차지할 정도로 중요한 약재로 쓰였습니다.
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인삼 못하는 게 뭐야? - 현대에 와서도 인삼은 면역력 증진, 피로 개선, 간 기능 개선 등 지금까지 보고된 효능만 해도 셀 수 없을 정도로 만능 약재로써 그 명성을 누리고 있습니다.
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관절 건강에 특효! 관절고를 아시나요? - 그런데 사람들이 잘 모르는 인삼의 효능이 하나 더 있습니다. 바로 인삼이 퇴행성 관절염에도 상당한 효과가 있다는 사실! 자생에서는 이미 오래 전부터 인삼과 지황, 복신 등의 한약재로 만든 '관절고'라는 한약으로 관절염을 치료해왔습니다.
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자생 관절고의 관절염 치료 효과 연구 - 한약이 관절염에 과연 도움이 될까? 궁금해 하는 분들을 위해 자생척추관절연구소에서는 ‘관절고’의 치료 효과를 입증하기 위한 연구를 진행했습니다. 그 중에서도 특히 인삼 성분이 퇴행성 관절염 치료에 어떤 역할을 하는 지 밝혀보았습니다.
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연골을 파괴하는 염증 유발 사이토카인 - 연구 소개에 앞서 퇴행성 관절염이 왜 발생하는 지를 알아야 합니다. 아직 명확하게 밝혀진 것은 아니지만, 관절에 염증을 일으키는 ‘사이토카인’이라는 생리활성물질이 연골을 분해하는 ‘MMP3 효소를 활성화시켜 퇴행성 관절염을 일으킨다고 알려져 있습니다.
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인삼 농도 진할수록 MMP3 활성도 낮아져-먼저 인삼이 연골 보호에 어떤 영향을 주는 지 알아보기 위해 연구팀은 연골 세포를 염증 유발 물질인 '사이토카인'으로 자극시킨 후 각각 인삼의 농도를 다르게 처리했습니다. 그리고 나서 연골을 파괴하는 분해효소인 MMP3의 활성도를 측정했습니다. 실험 결과,인삼의 농도가 진할수록 연골 분해 효소인 MMP3의 활성도가 점점 감소하는 것으로 확인되었습니다.
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인삼 농도 진할수록 연골 콜라겐 증가 - 또한 연구팀은 인삼이 연골 생성을 돕는 콜라겐(type II collagen) 발현에 어떤 영향을 미치는지도 실험했습니다. 앞선 연구들과 마찬가지로 연골 모세포를 염증 유발 물질인 '사이토카인'으로 자극시키고 인삼으로 처리했습니다. 그 결과, 인삼을 처리한 군에서 인삼의 농도가 높을수록 연골의 생성을 돕는 콜라겐 발현이 증가하는 것으로 나타났습니다.
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인삼이 관절염 치료에 효과가 있음을 과학적으로 입증 - 이번 연구를 통해 ‘자생 관절고’의 주요 약재 중 하나인 인삼이 퇴행성 관절염의 증상완화와 함께 연골보호 및 재생의 효과가 뛰어나다는 결과를 얻어냈습니다. 자생 관절고의 효능을 밝힌 이 연구 논문은 대체의학 국제 학술지 ‘Journal of Ethnopharmacology(저널 오브 에스노파마콜로지)'에 게재되었습니다.
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그 동안 인삼의 효능에 관련한 많은 연구가 있었지만, 이번 연구는 인삼의 퇴행성 관절염 치료 기전을 최초로 밝혔다는 점에서 의미가 있습니다. 앞으로도 자생은 퇴행성 관절염 환자분들의 고통을 덜기 위한 다양한 연구를 지속적으로 해나가겠습니다.